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黄石公园“末日号角”

文章上传时间:2013-4-28

黄石公园“末日号角”


2011-02-28 14:03 作者:曹玲

核心提示:全球有7座超级火山,被誉为天使的7支“末日号角”,其中任意一座喷发,都不亚于8级地震。


全球有7座超级火山,被誉为天使的7支“末日号角”,其中任意一座喷发,都不亚于8级地震。这其中最大的一支号角就是美国的黄石公园火山,如果黄石公园火山喷发,火山灰会瞬间喷入25公里的高空,一两天内覆盖美国三分之二的国土,并可能会因为连锁反应带来全球大灾难,地球平均温度将降低10摄氏度,农作物毁灭,人类遭殃……

近日来,媒体纷纷提到黄石火山喷发这个末日话题。据英国《每日邮报》称,最新研究表明,从2004年到现在,黄石公园内巨大的休眠火山的地表隆起高度一直在以惊人的速度上升,特别是最近3年以来,隆起高度平均每年上升7.62厘米,创下了自1923年以来的最快纪录。分析认为,黄石公园内火山的地表隆起很可能是因为地下不断膨胀的岩浆导致的。

而2009年7月23日,官方则关闭过黄石公园部分区域,解释是:黄石公园地底热能出现异常现象,担心溢出的岩浆灼伤游人。这让不少好事者立刻联想到,黄石火山会不会喷发?

这里的确是个不安分之地。在黄石公园内,有上万个喷出热水热气的孔穴,还有200~250处间歇喷泉。这是地球上最大的水热活动系统,当大地被冰雪覆盖时,这里的温泉、间歇泉和喷气孔周围,仍旧热气腾腾,吸引了麋、鹿、野牛等许多野生动物来这里过冬。

在过去的6000万年中,黄石地区在地质年代里多次发生地震和火山喷发。大的火山喷发发生过3次,最后一次可能喷发在200万年前,火山口中喷出来的物质将9000平方公里的区域全部覆盖,厚度超过1500米,形成大片的玄武岩、安山岩、流纹岩等,成为现在海拔2000多米的熔岩高原。

据美国地质勘探局火山专家丹·德祖里辛(Dan Dzurisin)介绍,黄石公园坐落在一个巨大的热点——熔岩储藏所上。这个储藏所下达地球至少200公里深处,上至接近地面的地方,形成了一根所谓的超级热柱。这些热量为黄石公园里所有的喷气口、间歇泉、温泉和冒泡的泥坑提供了动力。地面以下是个岩浆房,直径约为72公里,大致相当于一个公园大小,最厚的地方达13公里左右。

在美国作家比尔·布莱森所著的《万物简史》中曾说:“想象一下,有一堆TNT,面积相当于英国的一个郡,伸向13公里高的天空,达到了最高的卷云的高度,你就会大体知道黄石公园的游客们是在什么东西上面漫步。”这样的一池岩浆对上面的地壳所产生的压力,已经把黄石公园及其周围地区顶了起来,使其比本来所处的位置高出大约半公里。当岩浆上升到地壳但不能冲出来的时候,这种大规模的火山喷发就会发生。巨大压力下的后果就意味着在一些地方,随着岩浆爆破出来,大片的陆地区域将被摧毁。

美国联邦应急管理署曾利用威力强大的电脑模型灾害损失评估系统(HAZUS),预测了黄石公园火山喷发将会造成的影响。英国伦敦大学学院的本菲尔德灾害研究中心教授比尔·麦圭尔(Bill Mcguire)介绍:“火山喷发后,分为三个区。”第一区为火山碎屑区,是火山喷发时最为致命的物质,由极高温的混合物构成,包括炙热的火山气体和火山灰,能以超音速横扫大地。圣海伦火山爆发时的火山碎屑涌浪,摧毁了方圆28公里内的一切。而黄石火山喷发所产生的涌浪,会摧毁方圆100公里内的一切,毁灭1万平方公里的土地,预计约有8.7万人死于火山碎屑流。虽然这些数字非常惊人,但当黄石公园喷发的火山灰云开始散布时,它们将立刻逊色。第二区,火山灰会一层层散开,比起去年扰乱了欧洲交通的冰岛火山喷发严重很多倍。火山周围1000公里最危险,火山灰积压在房屋上,会使屋顶倒塌,造成数十万人的死伤。如果在室外,则会因为吸入火山灰窒息而亡。第三区,火山喷发会释放出氟气和硫磺等有毒气体,释放到大气的同温层,浮尘会反射太阳光,造成温度下降,下降幅度取决于喷发的浮尘数量。大约在黄石火山喷发的2~3年内,地表面都将处于冰天雪地中,许多不耐寒的动植物将因此大量死去甚至灭绝,整个生物链可能因此失调。

不过,自从1872年黄石公园对公众开放以来,园内热气腾腾的现象就没停止过,地质证据似乎显示,它们已持续至少1万年。“但是科学家并没有真的从地表变形、地震、气温等情况看到黄石公园有预示火山爆发的异常活动。”德祖里辛说。

那么,超级火山爆发会不会在我们有生之年发生?黄石国家公园接受本刊采访,做出了官方回答。

三联生活周刊:黄石公园火山近期喷发的可能性有多大?

黄石公园:没有证据表明黄石公园近期会发生灾难性喷发。自30多年前科学家对它进行检测以来,黄石火山的地质活动一直保持相对稳定,在接下来的1000年甚至1万年之内,它很可能不会喷发。科学家还发现,没有迹象表明熔岩近期会喷发。

三联生活周刊:为什么最近会有黄石公园火山要喷发的传言?

黄石公园:美国《国家地理》杂志于2011年1月19日刊发了犹他州大学和台湾“中央大学”地质研究所对于黄石火山的研究成果。许多媒体转载了《国家地理》杂志的报道,但有些媒体曲解了报道的本意,尤其是夸大了目前黄石公园的地质活动情况和未来喷发的潜力。黄石火山地面在过去5年间确有隆起,并发生了两次大的地震群。这些现象虽然有趣,但不能作为黄石火山即将喷发的征兆,因为对于复杂的地质系统来讲,这些现象时有发生。而且,自2004年以来,黄石火山地面隆起速度明显降低,现在已经有1年没有发现明显的隆起。

三联生活周刊:火山再度喷发时会有什么征兆?

黄石公园:在过去25年,火山喷发的预测在科学上取得了很大进步。大多数科学家认为,灾难性喷发之前数周、数月甚至数年的累积性变化应当是可测的。火山喷发的征兆包括强烈的地震和地面变形,通常发生在爆发前几天到几周内。黄石火山观测台的科学家密切监视着黄石地区发出的这些信号,他们期待火山喷发前的积累过程,会在这一区域内的多个地点显现出强烈的先兆活动。和世界上很多火山口一样,小规模地震、地面隆起和沉降、气体释放等现象在黄石公园是司空见惯的事情,但这并不意味着火山即将喷发。

三联生活周刊:如果黄石公园最有名的大型间歇式热喷泉——老忠实喷泉(Old Faithful)停止喷发,是否预示着火山即将喷发?

黄石公园:间歇泉是自然现象,它们的行为不可预测,总是出人意料地变化。老忠实喷泉是一种独特现象,过去一个世纪的观察表明,它频繁并且相对稳定地喷发。我们认为,老忠实泉会对正在进行的,与矿物沉积及地震有关的地质过程做出响应,但是它的喷发发生变化,并不意味着火山活跃性的改变。

三联生活周刊:在黄石公园,人们能做点什么来防止火山喷发?

黄石公园:人们对此无能为力。温度、压力、不完全融化的岩石的物理特性及巨大的地下岩浆房,都已经超出了人类能够对此施加影响的范围,更不要说控制了。

三联生活周刊:火山喷发时哪里比较安全?

黄石公园:就黄石地区最可能发生的火山喷发类型来说,除了熔岩流附近,其他的区域都相对安全。对最糟糕的灾难性喷发来说,离喷发中心越远越安全。要想知道火山喷发的影响,必须推算出火山喷发最严重时喷发出来的物质总量才能知道。■

http://www.lifeweek.com.cn/2011/0228/31298.shtml

本馆藏有影碟《黄石公园》(编号:1719),分类号:S759.992-793/1,收藏地点:电子阅览室。
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